Conseils pour apprendre une langue étrangère en vivant à l’étranger

Il existe de nombreux clichés sur les Italiens (et, si vous vivez à l’étranger, vous en découvrirez de nouveaux et insoupçonnés), mais le plus courant est que nos compatriotes, des étudiants aux entrepreneurs, laissent à désirer en matière d’apprentissage des langues étrangères. L’Italien est celui qui prétend aller vivre à l’étranger et trouver un bon travail sans connaître la langue du lieu, qui n’apprend pas l’anglais parce qu' »on l’enseigne mal à l’école », qui ne regarde pas les films s’ils ne sont pas doublés.

Entre la légende urbaine et la vérité, il y a bien sûr différentes nuances de maladresses linguistiques, d’exceptions heureuses et de compromis. La bonne nouvelle, c’est que nous ne sommes pas les seuls à ne pas apprendre les langues étrangères : les anglophones en général, par exemple, ont une réputation bien pire que la nôtre à cause de l’habitude répandue de penser qu’il est inutile d’apprendre la langue d’autrui, puisque le monde entier s’applique à apprendre la sienne. Le problème est que, très souvent, cette croyance est fondée et que les conséquences pratiques de ne parler qu’une seule langue sont moins graves pour ceux qui parlent la lingua franca de la planète.

La vérité est que les Italiens, ne sont en moyenne ni plus ni moins enclins que les autres à étudier les langues et que le seul facteur déterminant est la volonté. Les possibilités d’emploi se multiplient si vous êtes capable d’interagir professionnellement avec des collègues et des clients de différentes nationalités, mais pour en profiter, vous devez renoncer à l’approximation et refuser d’accepter des normes médiocres de connaissances linguistiques, car « l’important est que vous compreniez le sens ». Si vous venez de gagner un Oscar, vous pouvez peut-être vous permettre de dire « tenchiù », mais si vous êtes une personne normale, vous devez faire un effort.

Découvrez à travers cet article, comment apprendre une langue étrangère en vivant à l’étranger. Il s’agit d’une liste, mais elle n’a pas grand-chose à voir avec les listes des « dix méthodes infaillibles pour apprendre à parler douze langues en une semaine » que vous trouverez un peu partout, accompagnées de vidéos mettant en scène des jeunes d’une vingtaine d’années qui prétendent (et parfois se vantent) parler couramment des dizaines de langues et vous le démontrent en vous disant « bonjour » en tagalog. Il s’agit plutôt d’une liste des méthodes testées, des raisons pour lesquelles elles n’ont pas fonctionné et de la façon dont elles peuvent être corrigées, parfois avec succès, parfois non.

Dressons tout d’abord un tableau de la situation : nous sommes des jeunes et moins jeunes professionnels italiens à l’étranger, l’un travaille à plein temps sur son projet, un autre peine à trouver l’emploi pour lequel il a étudié en raison de la méconnaissance de la langue locale. Nous aimerions tous maîtriser la langue du pays dans lequel nous vivons et abandonner ce sentiment frustrant d’impuissance face à des fonctionnaires allemands, suédois, espagnols, anglais, néerlandais ou japonais, mais il existe un problème dont aucun article ne parle jamais.

Si nous devons travailler à temps plein, quand trouverons-nous les ressources, l’énergie et le temps nécessaires pour étudier ? Avons-nous l’espoir d’apprendre même si nous ne pouvons pas assister à un cours ? Un tandem ou une pierre de Rosette, c’est mieux ? Et surtout, pourquoi tous les groupes Facebook des Italiens de l’étranger semblent avoir pour seul but d’humilier et d’insulter les derniers arrivés ? 

Logiciels, revue comparative : Anki, Rosetta Stone et DuoLingo

Les ressources qui promettent de vous apprendre à parler une langue étrangère sont nombreuses, certaines payantes, d’autres gratuites. Tout le monde a ses favoris et s’oppose farouchement aux autres.

Anki

Anki est inutile. Certes, le vocabulaire est important, la répétition aide, tout cela est très vrai, mais on vous défie de trouver une façon plus ennuyeuse de passer une demi-heure que de regarder des verbes, des adverbes et des noms isolés, sans lien entre eux, en essayant de se souvenir de la traduction et en même temps de ne pas s’endormir sur le clavier. Anki est imbattable si vous souffrez d’insomnie. Essayez-le, c’est gratuit, puis faites-nous signe. Si vous voulez mémoriser du vocabulaire, on vous suggère une autre approche, qui a bien mieux fonctionné pour beaucoup (et que vous pouvez intégrer, avec des paquets de flash-cards thématiques spécifiques sur Anki).

Si vous souhaitez apprendre une langue à des fins professionnelles, dressez une liste des termes les plus utiles dans votre contexte de travail spécifique. Commencez par une vingtaine de mots, à intégrer au fil du temps. Laissez de côté les mots évidents ou génériques tels que « maison », « nom », « manger », « dormir » et autres : vous n’en avez pas besoin, car on les trouve à chaque coin de rue. Créez vos propres cartes flash personnelles avec des termes tels que « structure tendue », « machine à souder » ou « dérive » et gardez-les toujours sur vous, pour les revoir pendant les temps morts.

Rosetta Stone

C’est l’un de ces logiciels qui suscitent soit un amour inconditionnel, soit une haine féroce, avec peu de compromis. Notre opinion sur Rosetta Stone, en général, est plutôt positive, mais on vous suggère de bien réfléchir avant de l’acheter, car ce n’est pas une méthode qui fonctionne pour tout le monde et certainement pas une méthode qui fonctionne pour toutes les langues, surtout si elle n’est pas soutenue par d’autres formes d’étude. Le principe de Rosetta Stone est simple : elle vous fait suivre le même processus qu’un enfant, qui acquiert progressivement des fragments de langage avec lesquels il peut construire des phrases de plus en plus complexes.

On peut tricher, mais si on triche, on se fait du tort. Le principal problème de Rosetta Stone est qu’il ne fournit jamais d’explication grammaticale. Si vous l’utilisez pour apprendre l’allemand, il est souhaitable que quelqu’un vous ait déjà expliqué qu’il s’agit d’une langue déclinée, sinon vous passerez de nombreuses heures tristes à vous demander pourquoi certains mots ont une terminaison différente pour des usages qui semblent identiques. Cependant, si vous disposez d’un bon manuel de grammaire, Rosetta Stone peut être un outil formidable pour pratiquer et réviser, ainsi que pour répéter de manière obsessionnelle des phrases et des concepts jusqu’à ce que vous les trouviez parfaitement naturels.

DuoLingo

Ce logiciel est gratuit et est peut-être le meilleur des trois (bien qu’il ajoute quelques fonctionnalités payantes). Là encore, il n’y a pas de véritables explications grammaticales, à l’exception de quelques notes pendant les exercices, mais les leçons sont clairement divisées en catégories formelles et conceptuelles, ce qui permet de schématiser plus facilement l’apprentissage. La caractéristique la plus ennuyeuse de DuoLingo est le « coach », une mignonne chouette verte qui prend soin de vous faire savoir chaque jour comment votre apprentissage progresse, combien de « points » vous avez marqués et à quoi ressemble la représentation graphique de votre étude de la langue. 

Pratique : cours de langues étrangères, tandems et autres astuces

Si vous vivez à l’étranger et que vous trouvez difficile d’étudier la langue locale, il existe une catégorie que vous avez appris à détester (et, si vous vivez en Italie mais que vous envisagez de partir à l’étranger, préparez-vous à la détester) : ceux qui vous disent « mais vous devez parler allemand/russe/hongrois tous les jours ! Parlez-en à vos amis ! Parlez-en aux personnes que vous rencontrez dans la rue ! Sortez, faites-vous de nouveaux amis ! Tu dois parler davantage ! » La réponse évidente serait « Mec, ce n’est pas parce que tu as beaucoup de temps à ta disposition et aucun sens du ridicule que ça s’applique à moi. » La réponse doit être suivie d’un coup de tête ou d’un autre acte violent de votre choix.

La vérité est autre : si vous travaillez à plein temps, lorsque vous faites une course ou que vous vous rendez dans un bureau public, vous devez tout faire en quelques minutes, vous n’avez pas le temps de demander à l’employé si le stylo et le chat sont sur la table, alors vous finissez par vous fier à l’anglais ou, si l’anglais est la langue que vous vous efforcez d’apprendre, à un désordre ponctuel qui ne compte comme « pratique » à aucun point de vue. Et parler dans une langue étrangère que vous connaissez peu avec vos amis italiens qui la connaissent encore moins est une expérience ridicule destinée à durer quatre secondes à peine, avant de passer aux insultes en dialecte. Comment sortir de l’impasse ? Il est clair que s’inscrire dans une école de langues est le meilleur moyen d’apprendre rapidement, mais si votre travail ne le permet pas, il existe des solutions alternatives.

Le tandem, ou la coutume de se mettre d’accord avec quelqu’un qui veut apprendre votre langue et de se rencontrer pour converser dans des langues alternées, est rarement utile. À moins que les participants n’aient une certaine expérience de l’enseignement, il est peu probable qu’ils sachent comment structurer une conversation de manière à encourager l’apprentissage progressif de la langue, et à moins qu’une véritable sympathie ne se manifeste, il est facile que la frustration l’emporte sur le désir de continuer.

Comment commencer à se familiariser avec la langue parlée sans se sentir ridicule ? Avec un peu d’engagement et un peu d’indulgence. L’engagement consiste à consacrer au moins une heure par jour à l’écoute, l’indulgence consiste à choisir uniquement des contenus que vous appréciez et qui vous intéressent. Le conseil le plus courant est de se brancher sur une station de radio locale, mais dans certains cas, Youtube peut s’avérer bien plus utile. Ne sélectionnez que des contenus qui vous passionnent vraiment, par exemple, recherchez un vlogueur local qui critique votre série télévisée préférée ou écoutez des interviews d’artistes ou de personnalités publiques dont le travail vous intéresse. Après une journée de travail, vous avez le droit sacro-saint de vous adonner à vos passions sans vous soucier des chats sur les tables.

Doublage et sous-titres

De nombreux sites recommandent de regarder vos films préférés doublés dans la langue de votre choix. On trouve cette pratique très contre-productive. Le décalage entre le son et la lèvre des personnages génère des doutes permanents sur l’orthographe, déroute et fait perdre le fil. De plus, si vous connaissez le film par cœur, vous chercherez mentalement à attribuer une traduction littérale au dialogue, ce qui n’est presque jamais appliqué aux produits multimédias. Il vaut mieux choisir des produits en langue originale, avec des sous-titres dans la même langue. Au début, vous ne comprendrez pas grand-chose et vous devrez peut-être attendre d’être un peu plus avancé dans vos études pour vous aider à lire les sous-titres, mais vous apprendrez à faire correspondre les sons aux graphies, et vous améliorerez également votre utilisation de la langue écrite.

Conseil bonus : Vous étudiez une langue difficile ? Étudier une autre encore plus difficile

L’idée de base est que, puisque de nombreuses langues occidentales ont des structures ou des racines similaires, si vous essayez d’en apprendre plus d’une, vous finirez par commettre les mêmes erreurs encore et encore, en essayant d’appliquer des constructions d’une langue à une autre ou de forcer une règle grammaticale dans la mauvaise langue. La solution proposée par un utilisateur de forum était d’essayer d’étudier, sans engagement et avec le même esprit avec lequel on fait des étirements à la salle de sport, une langue complètement étrangère aux souches romanes et anglo-saxonnes (comme les langues orientales, slaves ou celtiques), afin de libérer son esprit des constructions familières et de revenir à l’étude de la langue principale avec une approche plus immédiate et efficace. En un mot : ça marche. Si vous vous lancez dans l’étude d’une langue qui compte plus de six mots pour « oui » ou « non » et dans laquelle les mots commencent par des lettres différentes selon le son qui les précède, l’utilisation du datif vous semblera soudain un jeu d’enfant. C’est une question de perspective.