La Lettonie pour les nuls

Quand je vois dans les médias que certains en sont encore à confondre Lettonie et Lituanie, je me dis que revenir parfois aux basiques ne serait pas du luxe. Voici donc quelques rappels, certes succincts et obligatoirement subjectifs, sur la Lettonie, mais rappels qui permettront au moins de ne pas être ridicule en société ……

(La plupart des données chiffrées proviennent du Bureau Central des Statistiques letton / Centrālā Statistikas Pārvalde)

Géographie

La Lettonie est celui des Etats baltes qui est au milieu, entre l’Estonie au nord et la Lituanie au sud. Ce n’est pas compliqué : les trois Etats sont classés par ordre alphabétique du nord vers le sud.
La superficie du pays est de 64 573 km2, soit un petit peu moins que la Lituanie, mais largement plus que l’Estonie. Pour fixer les idées, ça fait deux fois plus que la Belgique.
Le point culminant est le Gaizinkalns (312 m). La Lettonie a 498 km de façade maritime sur la Mer Baltique.

Histoire

C’est au début du XIIIe siècle que les Chevaliers porte-glaive conquièrent et christianisent la région. Riga est fondée en 1201 par l’évêque Albert von Buxhoeveden.
L’évêque Albert, fondateur de Riga
Entre 1418 et 1562, le pays formera la Confédération livonien puis sera successivement occupé par la Lituanie, la Pologne, la Suède et enfin l’Empire russe (1710).
Indépendance le 18 novembre 1918. Nouvelles occupations soviétique (1940), allemande (1941) et soviétique (1944). Déclaration de restauration de l’indépendance le 4 mai 1990.
Membre de l’UE et de l’OTAN depuis 2004.

Démographie

1 978 700 habitants(estimation début juillet 2015)
Environ 13% des résidents sont des non-citoyens (nepilsoņi), descendants d’ex-citoyens soviétiques, qui n’ont pas les mêmes droits que les citoyens lettons mais sont sous la protection de l’Etat letton. Ce ne sont donc pas des apatrides (bezvalstnieks)
Espérance de vie : Hommes 69,5 ans – Femmes 79 ans
Religion majoritaire : protestantisme luthérien

Politique

Président de la République : M. Raimonds Vējonis (Union des Verts et des Paysans) depuis le 8 juillet 2015
Premier Ministre : Mme Laimdota Straujuma (Unité)
Mme Laimdota Straujuma
Président du Parlement : Mme Ināra Mūrniece (Alliance Nationale)
Mme Ināra Mūrniece
Parlement monocaméral, la Saeima, de 100 députés, élus au suffrage universel à la proportionnelle. C’est le Parlement qui élit le Président pour 4 ans, renouvelables.

Economie

Monnaie : Euro depuis le 1erjanvier 2014
Salaire moyen(mars 2015) : 812 €
Inflation (2014) : 0,6 %
Chômage (1er trimestre 2015) : 10,2 %
Variation du PIB (2èmetrimestre 2015) : + 2,7 %