Les podomètres : une aide contre le surpoids

Les bracelets de comptage de pas sont en vogue. Des études initiales sont actuellement en cours pour déterminer leur efficacité. Mais ces aides électroniques encouragent-elles vraiment les gens à se déplacer davantage ?

Podomètre : un élément indispensable

Qu’il s’agisse de gens qui marchent courageusement dans le parc ou de mamans de footballeurs qui encouragent leur progéniture au bord du terrain, qui marchent sur place : le comptage numérique des pas est à l’ordre du jour, et le bracelet de fitness est devenu un élément indispensable de la vie quotidienne pour de nombreuses personnes. Une déclaration telle que « Hier, on en a fait 12 000 » récolte des signes de tête appréciables sans autre enquête. Pour ceux qui préfèrent une approche plus discrète, la Smartwatch possède un podomètre caché sur son cadran, là où se trouvait auparavant l’affichage de la date. Et aussi, beaucoup de gens font confiance aux aides numériques de fitness à leur poignet.

Mais l’enthousiasme général pour ces nouveaux gadgets, dont plus de 13 millions ont été vendus en 2015 rien qu’aux États-Unis, est mêlé de frustration. Après tout, les gains de forme physique et la perte de poids ne semblent pas toujours se produire comme on l’espère. Un utilisateur rapporte qu’il a découvert que son bracelet compte aussi les pas lorsqu’il se brosse les dents.

Dans quelle mesure les données recueillies sont-elles fiables et utiles ? N’encouragent-elles pas au moins à faire plus d’exercice ?

Après tout, une étude réalisée au début de l’année a montré qu’après six semaines, les utilisateurs de bracelets de fitness font en moyenne 970 pas de plus par jour qu’auparavant sans bracelet. Mais apparemment, le coup de pouce à la motivation ne s’applique pas à tous les groupes cibles.

Selon une étude publiée dans une revue spécialisée, les bracelets ne font pas nécessairement perdre du poids. Pour l’étude, près de 500 jeunes en surpoids ont suivi un régime à long terme et ont reçu des recommandations sportives. Au bout de six mois, la moitié d’entre eux a encore reçu des bracelets de fitness, qui étaient censés leur donner une impulsion supplémentaire pour bouger.

En conséquence, le groupe des bracelets a perdu 3,5 kg de moins que le groupe de comparaison. Chez les jeunes adultes dont l’indice de masse corporelle se situe entre 25 et 40, l’ajout d’un dispositif technique portable a entraîné une perte de poids moindre par rapport à une intervention standard sur 24 mois, ont résumé les chercheurs d’une université.

Un professionnel de ce domaine a deux explications possibles à cela. Il se peut que les gens pensent : « on a été si actif en ce moment, on pourrait aussi bien manger un petit gâteau ». D’un autre côté, un tel bracelet n’est pas motivant pour tout le monde, ceux qui échouent souvent dans leurs objectifs de formation sont plus susceptibles de devenir frustrés.

U psychologue dans une université, a déclaré à la BBC que les appareils de suivi de la condition physique sont plus souvent achetés par des personnes qui mènent déjà une vie saine et veulent mesurer leurs progrès. Il est donc difficile de dire si elles sont vraiment utiles à tout le monde.

En fait, environ la moitié des quelque 33 millions de personnes qui possèdent un appareil de suivi de la condition physique n’utilisent plus le bracelet. Un tiers d’entre eux l’ont mis de côté au cours des six premiers mois.

D’autres études critiquent les imprécisions des appareils dans la détermination du nombre de calories consommées, de la pression artérielle ou du pouls. Les médecins ont critiqué le fait que si vous vous entraînez de manière ambitieuse, vous risquez des problèmes cardiaques si votre pouls est constamment bien au-dessus de la valeur affichée. Le plus grand fournisseur américain, Fitbits, a porté l’une de ces études devant les tribunaux ce printemps.

Un médecin expert conseille de ne pas se fier à la consommation calorique affichée. Mesurer la consommation d’énergie est un défi majeur. Toute personne utilisant ces appareils doit utiliser les résultats avec prudence.

Des chercheurs d’une université technique ont découvert une toute autre faiblesse. De nombreux programmes présentent de grandes lacunes en matière de protection des données. Les données des utilisateurs peuvent être piratées et manipulées relativement facilement.

Cela aura probablement un impact encore plus important. Les informations du tracker peuvent déjà être utilisées comme preuve devant les tribunaux et où les compagnies d’assurance calculent également leurs primes initiales sur la base de ces informations. Selon une association professionnelle, presque une personne sur trois utilise déjà un traceur ou une application de fitness.